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玉礼天地 瑞仪四方——礼玉“六瑞”中的玉圭和玉璋

   中国为礼仪之邦,内涵丰富且深厚的礼玉文化始终贯穿着中华民族发展的整个过程。其中,以玉为载体的礼玉文化,似乎较之青铜礼器更源远流长,更能代表中华民族的灵魂。广州博物馆正在展出的《美丽的石头会说话——中国古代玉文化》展览,就有这类的礼玉制品,它是古代用于朝觐、祭祀、聘享、馈赠等有关礼仪活动的玉器,为王权时代帝王将相彰显地位和权威的神圣之物。礼玉包括有六种,西周时期的《周礼》记 “玉作六器以礼天地四方”,这六器分别指璧、琮、圭、璋、璜、琥。今天,就为您介绍六器中的玉圭和玉璋。

  玉圭

  在中国古代众多的玉礼器中,等级最高者非玉圭莫属。圭是一种板形玉器,长条形,上尖下方,也作“珪”,形制大小,因爵位及用途不同而异。它最早见于新石器时代早期,由石斧演变而来。圭主体为方形,上部尖锐为等腰三角形称为“射”。有的下部有孔,有的则无;有的琢饰纹饰,有的光素。

玉圭  商代  广州博物馆藏
玉圭 商代 广州博物馆藏
青玉谷纹圭  清代  重庆中国三峡博物馆藏
青玉谷纹圭 清代 重庆中国三峡博物馆藏

 

  圭为上古“六瑞”之一,主要用于朝觐、祭祀、丧葬等场合。根据《周礼·典瑞》记载,在朝觐等大典时,上至天子下至公、侯、伯都要手执玉圭,按照等级身份的不同,玉圭的品种、尺寸不同。《周礼·考工记·玉人》:“命圭九寸,谓之桓圭,公守之;命圭七寸,谓之信圭,侯守之;命圭五寸,谓之躬圭,伯守之。”由此看出,只有伯以上爵位的贵族才能“执圭”。换言之,天子和诸侯、或者相当于诸侯级别的贵族才能拥有圭,而且圭越大越长,拥有者的地位越高。

  两汉时期,玉圭已从日常生活中消失,只有王公贵族为显示地位,才特别雕造少量玉圭。明清时期,仿古玉圭多呈尖首平底状,器物表面刻谷纹或蒲纹等,有的刻四山纹等,寓安定四方。

  玉璋

  玉璋指的是一种扁板形玉器。东汉许慎《说文解字》 曰:“半圭为璋”,即将圭从中间纵剖为二,一半的就称为璋。

  玉璋是中国古代重要的礼器之一,始见于新石器时代晚期,盛行于夏和商代,是古代贵族在朝聘、祭祀、丧葬时所用的器物。玉璋形状较多,有的呈扁平条形;有的端刃呈弧形;有的首端呈斜角;有的上下端皆微作斜角,器身两侧一边微弧,一边似斜刃。

玉璋  商代  广州博物馆藏
玉璋 商代 广州博物馆藏
玉璋  清代  重庆中国三峡博物馆藏
玉璋 清代 重庆中国三峡博物馆藏

 

  《周礼·考工记》记载,玉璋的种类主要有:赤璋、大璋、中璋、边璋和牙璋五种。根据玉璋的不同用途,可将玉璋归为三大类。第一类为赤璋,用于礼南方之神,是因为古代以南方为赤色;第二类为大璋、中璋、边璋,是天子巡狩祭山之用;第三类为牙璋,用于调兵遣将。

  璋,特别是牙璋,可是有特别重要的用途。《周礼·春官·典瑞》记载,“牙璋以起军旅,以治兵守”,这里说明牙璋是用于调兵遣将的。因为牙璋如此的重要,那掌控牙璋之人必定是将帅,手握兵权之人。因此,民间老百姓也将掌璋的概念延伸到了日常的生活中。《诗经·小雅·斯干》载:“乃生男子,载寝之床,载衣之裳,载弄之璋。其泣喤喤,朱芾斯皇,室家君王。乃生女子,载寝之地,载衣之裼,载弄之瓦。无非无仪,唯酒食是议,无父母诒罹”。在古代,若是家里生了个儿子,想测试他日后是否能成为领兵作战的将军,有无将才?家里人会根据他对玉璋有无兴趣来判定。小孩若真喜好弄璋,未来战功卓越就指日可

  待了。这样一来,“弄璋”的习俗就慢慢形成了。所以,民间称生了男孩,叫“弄璋之喜”。可见以玉为载体的玉文化,影响了古代中国人的思想观念,并成为中国文化不可缺少的一部分。

  (广州博物馆 阮行健)


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